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Traduzimos a carta de JJ Watt no Players Tribune: “Estou pronto?”

Reprodução

No início da tarde desta terça-feira (22), JJ Watt, o Defensive End do Houston Texans, publicou uma carta no site The Players Tribune – uma página feita apenas para os atletas profissionais dos Estados Unidos divulgarem cartas, textos e/ou comunicados pessoais. Na publicação JJ Watt questiona se já não atingiu o auge de sua carreira, e se já poderia se aposentar já que está sofrendo há duas temporadas com as lesões.

Mas o ponto alto de sua carta é quando JJ Watt dá créditos a um médico dos Texans por ter percebido “alguns inchaços estranhos no meu joelho” e identificar uma infecção por estafilococos. Segundo o próprio defensive end, um médico da equipe contou a ele posteriormente que, se o problema não tivesse sido diagnosticado, Watt poderia ter perdido a perna.

Durante a temporada 2015, J.J. Watt disse que também sofreu uma fratura na mão, duas rupturas nos músculos abdominais, três rupturas nos músculos adutores e uma hérnia de disco em duas ocasiões. Mesmo assim, o camisa 99 não desfalcou a equipe texana em uma partida sequer. Atualmente, J.J. Watt está na injured reserve, depois de passar pela segunda cirurgia nas costas, e não vai mais atuar na temporada 2016 da NFL.

Por tudo isso, resolvemos traduzi-la para que todos os fãs brasileiros possam lê-la e se emocionar também. Para ler a carta original, em inglês, clique aqui!

“Estávamos prestes a pousar em Waukesha County Airport, e sentei-me por apenas um segundo para ter um vislumbre da minha cidade natal do céu. Eles tinham feito uma cama para mim no avião, porque depois da minha cirurgia, eu não deveria ficar sentado por longos períodos de tempo.

Quando as rodas do avião tocaram o chão, lembro de pensar: Cara, eu precisava disso .

A minha espera no terminal estava o Sr. Keefe, marido da lendária Sra Keefe, meu professor na quarta série. Eu não tinha permissão para dirigir, e minha cidade natal não é exatamente um viveiro de Uber e táxis, então o Sr. Keefe me buscou sem ficar fazendo perguntas.

Era o início desta queda. Normalmente, eu nunca voltei para casa no outono. As folhas estavam mudando. O ar estava fresco. A nostalgia tomou conta de mim. Como nós dirigimos através da minha cidade natal, eu pensei sobre tudo o que aconteceu durante o ano passado.

Uma mão quebrada.

Uma infecção por estafilococos.

Duas rupturas musculares no abdômen.

Três rupturas de músculos adutores.

Uma hérnia de disco. (Duas vezes).

Essa foi a minha temporada de 2015. Acredite ou não, o mais assustador foi provavelmente a infecção por estafilococos.

Uma sexta-feira à noite na temporada passada, notei alguns solavancos estranhos no meu joelho. Pensei que era uma erupção, então pedi ao técnico um creme para passar no local.

Ele olhou para o meu joelho e disse: “Isso parece realmente ruim. Temos de levá-lo para o hospital agora.”

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No início pensei que era uma brincadeira. Mas então notei em seu rosto que ele estava falando sério e realmente com um pouco de pânico. Como se constatou, ele me salvou. No hospital, eles imediatamente me deram durante três horas dos mais fortes antibióticos. Fui direto do hospital para o plano de equipe e voamos para Jacksonville. Assim que desembarcamos, havia mais duas horas de antibióticos naquela noite e mais duas na manhã seguinte antes do jogo. O medicamento havia me drenada completamente, mesmo assim eu joguei – e vencemos.

Lembro-me de andar no vestiário após o jogo e sofrer um colapso. Meu corpo estava completamente abatido, sem nenhuma energia para me sustentar. Imediatamente os treinadores me ligado novamente nos soros e antibióticos, quando um dos caras que estava passando brincou: “Você está vivo?” Mais tarde naquele dia no voo de volta para Houston, um dos médicos da equipe me disse que se o nosso treinador não tinha reconhecido o problema tão rapidamente, eu poderia ter perdido minha perna.

As pessoas precisam lidar com lesões e doenças todos os dias. Na minha mente, eu estava apenas fazendo meu trabalho, assim como qualquer um faria se estivesse no meu lugar. Infelizmente, esse foi o início de um ano muito sombrio para mim. Ganhamos a divisão e disputamos os playoffs apesar de termos começado com quatro derrotas consecutivas. Após a temporada, meu corpo estava uma bagunça.

Em janeiro, eu tive a cirurgia para reconstruir meus músculos adutores e do abdômen. Então, em julho, eu tinha uma outra cirurgia para corrigir uma hérnia de disco. Depois, em setembro, faltando apenas três jogos para o início da temporada de 2016, passei por outra cirurgia para corrigir novamente a hérnia do mesmo disco. Eu acho que isso era o meu corpo me dizendo: “Boa tentativa,” quando eu empurrei o ritmo do meu retorno.

Algumas pessoas começaram a me perguntar se eu estava acabado.

Houve um tempo em que eu realmente me perguntei: “Estou acabado?”

Eu não me sentia como eu era. Eu nunca tinha tido uma cirurgia de grande porte antes, muito menos três em apenas um ano. Eu vi o jogo ser arrancado de mim três vezes – e cada uma dessas vezes me mostrando que eu jamais seria o mesmo novamente – o que foi difícil. Essa foi a primeira vez que a palavra aposentadoria passou pela minha cabeça.

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Então eu fui para casa.

Desde a última cirurgia, eu já passei dois meses me recuperando em Wisconsin. Não tenho permissão médica para jogar futebol, não tenho permissão para treinar, não é permitido fazer nada. Não dei nenhuma entrevista, não estou ativo em nenhuma mídia social, nem mesmo gravei comerciais, estou sem fazer nada. Pela primeira vez em 18 anos, eu dei um passo para trás, fui para longe de tudo.

Eu não tinha tido os meses de outubro e novembro “livre” no meu calendário desde quando estava na quarta série. Naquela época eu tinha nove anos, e fiquei na minha cidade, e também não era permitido a crianças para começar a jogar o futebol com equipamento antes de 10 anos. Faltava apenas mais um ano.

Uma sexta-feira à tarde, a Sra Keefe foi até a quarta série, e nos levou para que pudéssemos assistir o retorno do time de futebol. Eles apresentaram os jogadores, um de cada vez, até que chegaram ao último cara. O quarterback.

Eu não tinha necessidade de ouvir o seu nome, no entanto. Eu sabia exatamente quem ele era. JJ Boyke, número 5, começando quarterback dos piratas de Pewaukee.

Para quem não sabe, imagina você crescer em uma pequena cidade sonhando em jogar futebol. Neste cenário, não há nenhuma estrela no mundo maior do que o quarterback do time do colégio. Claro, eu assistia aos Packers na TV, mas eu não sonhava em ser como Brett Favre, Reggie White ou Desmond Howard. O que quer que estava na TV foi quase como faz de conta. Não parecia possível. Eu sonhei com uma coisa: me tornar o quarterback do piratas.

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Lembro-me claramente de pé nas arquibancadas da escola, olhando para o ginásio lotado, observando os jogadores de futebol e as líderes de torcida fazendo uma daquelas danças coreografadas, enquanto a banda tocava. Todo mundo estava aplaudindo e comemorando.

Eu pensei comigo mesmo: É isso. Isto é o que eu quero fazer. E farei o que preciso para realizar este sonho.

Por isso, uma das coisas bonitas sobre este intervalo pós-operatório que tive foi que ele me deu a chance de voltar para Pewaukee e assistir os Piratas. O campo de Feuerstein ainda é um solo sagrado. Não importa quantos estádios eu vou jogar, do Big House ao Superdome, eu nunca vou esquecer a sensação que tinha quando entrava em campo vestindo o vermelho e preto. Ainda lembro quando eu atravessei o túnel de cheerleaders, pela primeira vez na 5ª série e, em seguida, quando marquei um touchdown de 90 jardas na primeira campanha do time.

Só para tê-lo chamado de volta para a realização. (Não, eu não sou ainda amargo ou nada.)

Quando comecei a jogar no time do colégio, o meu melhor amigo e eu tivemos a mesma rotina nos dias de jogos por quase três anos. Depois da escola, íamos de carro com as janelas abertas e o som alto, sentíamos o ar gelado na pele. Aquela queda repentina da temperatura significava para o meu cérebro: “É temporada de futebol.”

Sempre íamos ao mesmo posto de gasolina na esquina porque eles tinham uma promoção especial às sextas-feiras. Vendiam o copo de refrigerante por apenas 25 centavos. Então íamos ao Noodles & Company para comer a refeição antes do jogo (Algo muito importante no dia dos jogos é a nutrição). Pegávamos o macarrão para viagem e voltávamos para a escola para a preleção antes do jogo. Mas antes de irmos para o vestiário, nós íamos para a a beirada do campo comer nossa macarronada, enquanto assistíamos o time aquecendo e o zelador marcando as jardas no campo. 

Após as partidas, íamos no Denny para comer alguma coisa, ou ascendíamos uma fogueira no quintal de alguém. Fizemos isso em todos os jogos durante três anos. Falávamos sobre tudo, desde o bloqueio que Joe perdeu e, gritou, “Cuidado!” para o quarterback, até mesmo o treinador Iverson socando um armário de metal como um pugilista no intervalo e espirrando sangue em todos os jogadores que estavam por perto. Era tudo tão dolorido e cansativo, mas, ao mesmo tempo, era a melhor sensação do mundo.

Se você cresceu jogando no Texas ou Califórnia ou Flórida, provavelmente você tinha uma rotina um pouco diferente, mas o sentimento é o mesmo.

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Quando eu estava na quarta série, eu não estava sonhando com o dinheiro, fama ou prêmios. Eu só estava perseguindo esse sentimento.

Então, passados 17 anos.

Lá estava eu no mesmo campo. Desta vez, como um 27 anos de idade com três prêmios de Jogador Defensivo do Ano e um contrato milionário. Viajei o mundo inteiro, atuei em comerciais, e jantei com presidentes. Eu tinha conseguido muito mais em minha vida do que eu sequer sabia que era possível para alguém da minha cidade natal.

Mas enquanto eu estava lá naquele campo, nada disso importava. Naquele momento, tudo que eu queria fazer era voltar no tempo e ser aquele garoto novamente.

Só então, como eu estava relembrando, um grupo de crianças correndo passou perto de mim. Percebi que um estava vestindo uma camisa 99 com o meu nome nas costas e um outro estava usando os tênis com minha marca. Eles foram correndo para o local atrás das arquibancadas onde meus amigos e eu costumávamos jogar futebol de toque. Eles escolheram os lados e começaram a jogar um jogo próprio.

Era como se eu pudesse ver tudo em uma daquelas câmeras duplas. De um lado, eu e meus amigos correndo na grama irregular debaixo das velhas arquibancadas de madeira deterioradas, gritando uns para os outros, “De jeito nenhum, você só me pegou com uma mão!”. Do outro lado, as crianças estavam correndo no novo asfalto debaixo das agradáveis, arquibancadas renovados, vestindo camisas com o nome Watt.

Naquele momento eu estava realmente oprimido por eles. Futebol tem sido tudo para mim desde que eu tinha 10 anos. Nos últimos meses, tudo isso me foi tirado. Tem sido como uma mini-reforma interna. E eu percebi que o dinheiro, a fama, os prêmios, as pessoas falando sobre mim na TV, nada disso importa. Nenhuma dessas coisas tem qualquer efeito sobre porque eu amo este jogo e porque eu dou tudo o que tenho a ele.

Não me interpretem mal, essas coisas são agradáveis, e eu gosto de saber que estou ganhando tudo isso fazendo o que eu faço, mas não é isso que eu almejo. O que eu almejo é a sensação de estar completo e inteiro no jogo que eu amo. Quando você anda fora do campo no final de um treino, no meio de agosto encharcado de suor, completamente exausto. Quando você terminar um treino de seis horas antes da escola e você está lutando para manter os olhos abertos no primeiro período de aulas. Quando você se sentar ao redor da fogueira após o jogo com os seus amigos, e seu corpo não tem nada errado. Você está quase dormente. E você sabe que deixou tudo em campo.

Isso é o que eu sinto falta. Das reuniões. Da música alta no carro indo para o jogo. Do ar frio abaixando a temperatura.

Estando lá e assistindo essas crianças, tudo isso me emocionou.

Sim, ao longo do último ano, eu já passei por alguns momentos difíceis, e meu corpo foi quem apanhou mais do que a maioria das pessoas provavelmente perceberam. Mas eu aprendi que uma vida sem adversidade é uma vida chata para viver. Eu experimentei os altos, e eu experimentei os pontos baixos, e ambos são melhor do que viver no meio.

Aquele garoto em mim está de volta.

Eu estou pronto?

De jeito nenhum.

Eu estou apenas começando.”

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